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カッシーニ探査機、土星と土星の輪の間に突入!!

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2017年4月26日のGoogleロゴが『カッシーニ探査機』になってますね!

カッシーニ探査機って?

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※写真はカッシーニが撮影したエンケラドゥスという土星の衛星(Wikipediaより

カッシーニとは1997年に打ち上げられたNASAとESA(欧州宇宙機関)の共同開発による土星探査機。2004年から13年という長期間土星系を観測し、大きな成果を残してきました。

そのカッシーニも2017年9月には土星の大気圏に突入させてその役目を終えるとのことで、4月24日には土星に向かって軌道を変えたようです。

4月26日には土星の最も内側の輪よりも土星に近い軌道、つまり『土星と土星の輪の間に突入』します。

土星の輪を見て見たい!

キン肉マン 消しゴム キン消し パート4 060 プラネットマン 青

子供の時、家に天体望遠鏡があってたまに天体観測してたんですが、そういや土星って見た記憶が無い。

気になって天体望遠鏡で土星ってみえるのか調べてみたら、2017年4月はこのような条件で見えるようです。

いて座にあり、東京では上旬には夜半頃に、月末には22時頃に南東の空に昇ってきます。6日に留となり、それまでゆっくりと東へ移動(順行)していた土星は、以後は西向きの移動(逆行)に変わります。留のころは、星空の中での土星の動きが止まったように見えます。明るさは0.4等~0.3等

引用:東京の星空・カレンダー・惑星(2017年4月) | 国立天文台(NAOJ)

ちなみに土星の輪を確実に見るには口径が4~5cm以上必要とのこと。下記のモデルは値段の割には高性能とのこと(それでも結構いいお値段しますね‥)で土星の輪を見るにはおすすめのようです。

うちも買いたいんですが、都心だと星ですらあまり見えないので天体望遠鏡で果たして見えるのかが心配です。